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Productores agropecuarios invertirán 1,8 millones de dólares en proyectos de valorización de residuos orgánicos

 

El plan de valorización de residuos orgánicos, Biovalor, es una iniciativa de los ministerios de Industria, Energía y Minería, de Vivienda, Ordenamiento Territorial y Medio Ambiente y de Ganadería, Agricultura y Pesca, que cuenta con financiamiento del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (GEF).

Una de las líneas de acción promuevidas por el programa incluye el asesoramiento de productores para implementar proyectos demostrativos. Para ello, el año pasado se convocó a interesados en presentar propuestas en diversos sectores.

En ese marco, se presentaron 19 iniciativas, de las cuales se seleccionaron 11, que, en carácter de experiencia piloto, producirán biogás, combustibles alternativos, fertilizantes orgánicos-minerales, tecnologías y pirolisis, como se llama el proceso termoquímico por el cual el residuo orgánico se transforma en una mezcla líquida de hidrocarburos, gases combustibles, residuos secos de carbón y agua.

El proyecto Biovalor cofinanciará la implementación de estos proyectos en 2017 y 2018, con una inversión de un millón de dólares para la totalidad de las iniciativas, al tiempo que los productores deberán aportar 1,8 millones.

Esas iniciativas apuntan a experimentar en la valorización de residuos y obtener lecciones aprendidas, para, a partir de allí, planificar qué acciones se debe desarrollar en Uruguay con el fin de seguir promoviendo esa política para que sea replicable en el resto del país y con otros productores.

El criterio de selección utilizado fue priorizar los proyectos ubicados en la cuenca del río Santa Lucía, para así promover el tratamiento de efluentes que suelen derivarse a los cursos de agua de manera inadecuada.

Si bien este llamado no excluyó a grandes emprendimientos, también promovió la participación de los de pequeña y mediana escala, a los que se les otorgó un puntaje extra. Las iniciativas seleccionadas fueron las más interesantes en lo que refiere a la posibilidad de replicarse como posibles soluciones para atender problemas de todo el sector.

Entre los seleccionados hay empresas que prestarán servicios a otros productores, a otros agrupados en asociaciones, y que facilitarán una solución para el tratamiento de residuos, que se ubicarán cerca de donde se encuentran los puntos de generación de los mismos.

Dado que el transporte de residuos es costoso, la localización de estas plantas es una variable importante en la ecuación del productor.

Para 2018 se espera tener implementados los 11 proyectos demostrativos, tomando los primeros aprendizajes, y tener instrumentada no solo información, sino también una política pública que promueva la valorización.

Viabilidad de biogás para automóviles

El biometano se genera en una etapa posterior a la de biogás. Una vez que se genera biogás, se puede purificar hasta llevarlo a la condición de biometano, que posee condiciones similares a las de los gases naturales.

El gas natural es utilizado como combustible para vehículos tanto en Brasil como en Argentina.

En Brasil está trabajando el proyecto Montenegro-Monterrey, que busca transformar el biogás en biometano y utilizarlo para transporte. Si bien lo están desarrollando de manera exploratoria, se encuentra bastante más avanzado que en Uruguay.

Durante los primeros días de febrero, representantes de este proyecto demostraron que se puede viajar desde Brasil a Uruguay en un automóvil utilizando solamente biometano.

Ese proyecto realizó 800 kilómetros en un automóvil impulsado por biometano, lo cual demostró que la calidad del gas permite la combustión en un motor de ese tipo.

"Para nosotros era muy interesante, porque queríamos conocer la experiencia, las barreras que se encontraron, qué necesidades tenía el motor y qué costos requiere", explicó María José González, coordinadora de Biovalor. Y aclaró que en Uruguay aún no están dadas las condiciones para promover el uso del biometano, al menos hasta que se consolide el uso de biogás.

Sin embargo, sostuvo que sí es interesante conocer esta experiencia porque a largo plazo puede ser una posibilidad para el uso en maquinaria en establecimientos agrícolas. Empero, por ahora, los costos de purificación para convertir biogás a biometano es importante, y las condiciones del país no se encuentran en el nivel necesario para desarrollarlo, apuntó.

21/02/17